Komotini, Noord-Griekenland

Komotini Lunchen met een Griekse salade en ernaast een Turks kopje thee? Dat kan in Komotini in het Noordoosten van Griekenland. Hier komen de culturen van Griekenland en Turkije samen, want de stad maakte lange tijd deel uit van Turkije. De bewoners spreken Grieks, maar de skyline wordt gesierd door minaretten. Ervaar het zelf tijdens een wandeling langs de theehuizen en kappers van de Turkse buurt. Bezoek daarna het Archeologisch museum en bekijk de mooiste vondsten van opgravingen uit de buurt, van zowel Romeinse als Griekse oorsprong. Ga vervolgens op pad in de omgeving. Wordt het een verkenning van het Rodopegebergte, een frisse neus halen in het Nimfea-bos of een uitstapje naar Maroneia aan de Thracische Zee?

Bezienswaardigheden & activiteiten

Turkse buurt

Dat Komotini een grote Turkse gemeenschap heeft, kun je goed merken tijdens een wandeling door de Turkse buurt. Het is een buurt van oude huizen, kapperszaakjes, minaretten en theehuizen. De bekendste gebouwen zijn de Oude Moskee uit 1608 (ook wel de Eski-moskee genoemd), de Nieuwe Moskee (ook wel de Yeni-moskee genoemd) en de klokkentoren uit 1884.

moskee Komotini

Byzantijnse muur

Toen de Romeinse keizer Theodosius in de vierde eeuw na Christus Komotini stichtte, was het bedoeld als militair fort. Komotini werd daarom omringd door een grote muur, slechts onderbroken door twee stadspoorten en zestien torens. De plaats lag aan de oude Via Egnatia, een belangrijke route vanuit Italië naar de Oriënt. Vanwege die ligging was Komotini van groot strategisch belang. De muur ging in 1363 deels verloren tijdens een invasie door de Turken. Zij gebruikten de stenen van de Byzantijnse muur voor de bouw van hun moskeeën. In 1910 braken de Bulgaren de laatste overgebleven torens af. Het deel van de muur dat de tand des tijds heeft doorstaan, vormt nu het oudste monument van Komotini.

Muur Komotini

Musea

In de omgeving van Komotini zijn diverse archeologische opgravingen gedaan. Om de voorwerpen die daarbij zijn gevonden te laten zien, is het Archeologisch museum in Komotini opgericht. Er zijn diverse gouden voorwerpen, waaronder sieraden die bij graven zijn gevonden. Het pronkstuk is het gouden borstbeeld van de Romeinse keizer Septimius Severus. Een ander interessant museum is het Volkenkundig museum. Doordat het noordoosten van Griekenland in handen is geweest van vele volkeren, is de cultuur een interessante mix van het Oosten en Westen. Tijdens een speurtocht door het Volkenkundig museum ontdek je traditionele kledij, huishoudelijke artikelen, borduurwerk en voorwerpen van zilver en koper. Het kleine museum is gevestigd in een achttiende-eeuws herenhuis.

Komotini

Omgeving

Nimfea-bos

Op vier kilometer van Komotini vind je het Nimfea-bos. Dit is de plek waar de locals het liefste wandelen en sporten. Het dennenbos vormt een natuurlijk balkon, vanaf waar je een mooi uitzicht op de omgeving hebt. Een geplaveid wandelpad leidt naar de restanten van een Byzantijns fort.

Nimfea bos Komotini

Maroneia

Een half uur rijden ten zuiden van Komotini ligt Maroneia. Dit is een van de oudste dorpen in de regio. Het centrale plein met plataanbomen en fonteinen is een goed startpunt voor een wandeling door het plaatsje. Vanaf hier slenter je door steegjes en via stenen trappen langs gerestaureerde herenhuizen. In de omgeving vind je bovendien diverse overblijfselen uit de Griekse Oudheid. Het mooiste is het antieke amfitheater, dat liefdevol is gerestaureerd. Ooit was hier plaats voor meer dan 3.000 bezoekers. Tijdens een rondrit door de omgeving van Maroneia kun je ook restanten van een Romeins badhuis, een vroege basiliek en de steengroeve van Marmaritsa tegenkomen. Langs de kust is het heerlijk vertoeven op diverse stranden, zoals het kiezelstrand Kangela en zandstrand Imeros.

Amfitheater van Maroneia, Komotini

Rodopegebergte

Het grootste deel van dit gebergte ligt in Bulgarije, maar het meest zuidelijke stukje hoort bij Griekenland. De rivieren die zich een weg door deze bergketen hebben gebaand, hebben gezorgd voor een variatie aan kloven en grotten. Daaromheen ligt een oerbos; een thuis voor vele zoogdieren en vogels. Ook speelde het Rodopegebergte een rol in de Griekse Oudheid. Dit zou namelijk de geboorteplaats van de bekende zanger en dichter Orpheus zijn geweest. Tegenwoordig is de Zuidelijke Rhodopes een bijna verlaten gebied. Na de Tweede Wereldoorlog en Griekse burgeroorlog zijn veel dorpen ontvolkt, waardoor het nu een ongerept natuurgebied is. Wie de grens met Bulgarije oversteekt, ziet meerdere relatief lage bergtoppen en komt grotten tegen die je met een gids kunt bezoeken.

Rodopegebergte Komotini

Perperikon

In het oostelijke deel van het Rodopegebergte, aan de Bulgaarse kant van het natuurgebied, ligt Perperikon. Dit zijn de overblijfselen van een heilige plaats waarvan de geschiedenis duizenden jaren teruggaat. De archeologische vindplaats is niet alleen interessant vanwege de geschiedenis. Zo mochten hier vroeger alleen priesters en koningen komen. Ook heb je vanwege de hoge ligging geweldig uitzicht op een groene vallei.

Perperikon, Bulgarije

Nationaal park Oost-Macedonië en Thracië

Op dertig kilometer ten zuidwesten van Komotini bevindt zich Porto Lagos. Dit rustige vissersplaatsje is om twee redenen een bezoek waard. Allereerst is het de uitvalsbasis voor Nationaal Park Oost-Macedonië en Thracië. Een park dat bekend staat om de wetlands. Het Vistonida-meer, een van de mooiste meren van dit natuurgebied, grenst direct aan Porto Lagos. Daarnaast bekijk je het fotogenieke Agios Nikolaos-klooster vanuit de stad. Dit klooster bestaat uit twee kleine kerken die op een eiland in het Vistonida-meer liggen. Via een lange houten brug wandel je er zo naartoe. Houd je ogen onderweg goed open, want rondom het meer leven honderden vogelsoorten. Misschien spot je wel een flamingo, aalscholver of ibis.

Nationaal park Oost-Macedonië en Thracië
Win een reistegoed van 2022 euro. Klik hier voor meer info!