Ring of Kerry, Munster

Ring of Kerry De Ring of Kerry is een van de bekendste toeristische routes in Ierland. Hij leidt je in 180 kilometer langs de beste plekken in county Kerry: pittoreske Ierse plattelandsdorpen, indrukwekkende eeuwenoude forten en vooral door prachtige natuur. De Ring of Kerry is een aaneenschakeling van mooie plekken. De meeste reizigers kiezen Killarney als startplaats, maar het gezellige dorpje Kenmare is ook een goede keuze. Sla de oostzijde van de route niet over en steek per boot over naar Valentia Island. Volgens insiders is de zuidzijde van deze populaire autoroute het mooist, met als hoogtepunt de Kenmare-rivier.

Bezienswaardigheden & activiteiten

De bezienswaardigheden aan de Ring of Kerry worden besproken vanaf startpunt Kenmare, met de klok mee

Kenmare

Vanuit Kenmare kun je zowel de Ring of Beara als de Ring of Kerry gaan rijden. Zet Bonane Heritage Park bovenaan je lijst met dingen om te doen. Dit park beschikt over een van de belangrijkste archeologische vindplaatsen van Ierland. Net buiten Kenmare bevindt zich nog een mooi park; Gleninchaquin Park. Je wandelt hier over houten bruggetjes, door rotspassages en over bergpaden. Kies voor de vallei of juist naar een hooggelegen uitzicht boven de meren.

Kenmare, Ring of Kerry

Sneem

Sneem betekent in iet Iers 'knoop'. De plaats ligt in de spreekwoordelijke knoop van de Ring of Kerry. Het is een ​​romantisch dorpje met vrolijk geschilderde huizen die uitkijken op de oevers van de Kenmare-baai. Bekijk de beelden uit onder andere China en Egypte. Daarnaast bevindt zich in dit dorp ook het informatiecentrum van het Kerry Geopark, dat zich uitstrekt van Caherdaniel tot Tahilla langs de Kenmare Bay. In dit landschap zijn archeologische vindplaatsen en bijzondere geologie. Er zijn verschillende activiteiten mogelijk, zoals watersporten en paardrijden.

Sneem, Ring of Kerry

Staigue Fort

Op de weg van Sneem naar Waterville vind je een imposant monument: fort Staigue. Fort Staigue is een van de grootste en mooiste ringforten die je in Ierland zult zien. Gelegen op een lage heuvel biedt het cirkelvormig bouwwerk, dat stamt uit ongeveer vijfhonderd jaar voor Christus, een mooi uitzicht op de Kenmare-baai. Dit ringfort werd vroeger waarschijnlijk niet alleen gebruikt ter verdediging, maar ook als plek voor verering.

Staigue Fort, Ring of Kerry

Caherdaniel

Caherdaniel ligt in de baai van Derrynane en is een klein pittoresk dorpje. Het dorp ligt prachtig tussen de gouden brede stranden en de bergen in. Vlak bij het strand ligt het plaatsje Derrynane en het gelijknamige Derrynane House. Hier woonde Daniel O'Connell, naar wie Caherdaniel is genoemd. Nu is het een museum.

Caherdaniel, Ring of Kerry

Waterville

Waterville staat bekend als zeevruchtenhoofdstad van Ierland en om het sterrenkijken. Het is onderdeel van het International Dark Sky Reserve. Waterville is ook een echt culinair dorp. Veel restaurants hebben kreeft, mosselen, zalm en garnalen op het menu. Wist je trouwens dat Waterville de favoriete vakantiebestemming van Charlie Chaplin was? Jaarlijks wordt hij in het dorp geëerd met het Charlie Chaplin Comedy Film Festival, in de maand augustus.

Waterville, Ring of Kerry

Ring of Skellig

De Ring of Skellig is een uitbreiding van de beroemde Ring of Kerry. De route is slechts dertig kilometer lang en voert je van Waterville, via Portmagee en Valentia Island naar Caherciveen. De weg bestaat uit smalle landweggetjes met uitzicht op de bergen aan de ene kant, en aan de andere kant Atlantische golven die tegen de rotsen slaan. De absolute must-see ligt voor de kust van Portmagee, zie hieronder.

Bezienswaardigheden Skellig eilanden, Ierland

Portmagee

Het gemoedelijke vissersdorpje Portmagee ligt net buiten de Ring of Kerry, aan de Skellig Ring. De must-see ligt twaalf kilometer uit de kust en heet Skellig Michael. Dit buitenaardse eiland vormde het decor voor onder andere de Star Wars-film The Force Awakens. Via een steile trap langs diepe afgronden kom je bij bijenkorf-hutten die ooit door monniken bewoond werden. Boten vertrekken vanuit Portmagee en moeten minstens vier weken voor vertrek worden gereserveerd. Er mogen namelijk maar een beperkt aantal toeristen per dag voet aan wal zetten op het fotogenieke eiland. Onderweg spot je misschien wel papegaaiduikers.

Portmagee, Ring of Kerry

Valentia Island

Lange tijd was Valentia-eiland alleen over het water bereikbaar. Nu is het mogelijk om via een brug het eiland met de auto te bezoeken. Rijd de Skellig Ring over het eiland en neem een kijkje bij de leisteengroeve, hotel The Royal (een vroegere verblijfplaats van het koninklijk huis) en rijd over de steile kronkelweg naar de top van de Geokaun Mountain.

Valentia eiland, Ring of Kerry

Caherciveen

Caherciveen is een echte marktstad met een prachtige jachthaven. Als je van watersporten houdt, dan ben je in Cahersiveen aan het juiste adres. Op ongeveer vijf minuten rijden van Caherciveen ligt de kasteelruïne Ballycarberry.

Caherciveen, Ring of Kerry

Glenbeigh

Het dorp Glenbeigh, ook wel aangeduid als 'The Jewel in the Ring of Kerry', ligt aan de voet van de bergen en dichtbij de zee. Ga er kajakken en neem een kijkje bij de beroemde golfbaan en een van de oudste golfbanen van Ierland; de Dooks of Golfclub. Vlak bij Glenbeigh ligt ook nog eens Rossbeigh Beach, een tien kilometer lang zandstrand dat door velen het mooiste strand van Ierland wordt genoemd. Als kers op de taart bezoek je buiten Glenbeigh de ruïnes Wynn's Castle.

Glenbeigh, Ring of Kerry

Killorglin

Killorglin aan de river de Laune is bekend vanwege de visserij, maar nog meer door Ierlands oudste en meest vreemde festival: Puck Fair. Ieder jaar in augustus moet een groep mensen een wilde geit vangen in de bergen en het dier naar de Koningin van Puck brengen, een schoolmeisje uit het dorp. De geit blijft tijdens het festival in het dorp en mag na afloop weer terug de bergen in.

Killorglin, Ring of Kerry

Gap of Dunloe

Vanuit Killarney Nationaal Park bereik je via steile haarspeldbochten de top van het MacGillycuddy Reeks-gebergte. Een uitgelezen plek om de auto even te verlaten voor een ongeveer twaalf kilometer lange luswandeling. Tijdens deze wandeling kom je langs vijf meren die allen met elkaar verbonden zijn door de rivier de Loe. Twaalf kilometer te lang? Pak dan de paardenkoets. Ook leuk: een mooie boottocht over de meren van Killarney Nationaal Park.

Gap of Dunloe, Ring of Kerry

Killarney

Killarney is misschien wel de bekendste plaats van Ierland. Het knusse stadje is het ideale uitgangspunt voor de Ring of Kerry. De straten zijn gevuld met sfeervolle pubs en restaurants en aan hotels en B&B’s is evenmin geen gebrek. Bezoek whiskeystokerijen en bierbrouwerijen of neem een kijkje bij het Fitzgerald Stadium. Houd je van bijzondere architectuur en cultuur? Ga dan ook langs bij het Killarney House, een fantastisch landhuis aan de rand van de stad, en bezoek de St. Mary’s Cathedral, een architectonisch hoogstandje in het hart van Killarney. Een bezoek aan deze stad wordt vaak gecombineerd met Killarney National Park.

Killarney, Ring of Kerry

Killarney Nationaal Park

Het grootste nationale park van Ierland is het Killarney National Park van ruim honderd vierkante kilometer. Wandelaars kijken hun ogen uit en genieten van prachtige uitzichten vanaf bijvoorbeeld de Torc Mountain of de Ladies View. Kijk uit over de drie meren van Killarney en bezoek ook zeker de indrukwekkende Torc Waterfall. Ben je naast natuurliefhebber ook cultuursnuiver? Dan wil je het prachtige Ross Castle en de enorme villa Muckross House met eigen ogen zien. Dit zijn dé culturele bezienswaardigheden van het Killarney National Park.

Killarney Nationaal Park, Ring of Kerry

Ladies View

Uitkijkpunt Ladies View is te vinden op ongeveer twintig kilometer buiten Killarney. Dit was voeger de lievelingsplek van de hofdames van koningin Victoria. Samen met de koningin brachten de dames al in 1861 een koninklijk bezoek aan de regio. Dat ze onder de indruk waren is niet verwonderlijk, want het uitzicht over Black Valley is adembenemend. Vanaf de parkeerplaats heb je misschien wel het beste zicht op het bovenmeer in het Killarney National Park.

Ladies View, Ring of Kerry

Moll's Gap

Deze panoramische plek is een zeer geliefde stopplaats onder de rijders van de Ring of Kerry. Hou er rekening mee dat je niet de enige bent die hier van het uitzicht komt genieten. De naam Moll’s Gap verwijst naar ene Moll Kissane die rondom 1820 een kleine pub runde op de nog aan te leggen weg van Kenmare naar Killarney. Zijn zelfgestookte whiskey was erg populair onder de wegwerkers. Deze stop is prima te combineren met het Ladies View-uitkijkpunt en de Torc Waterfall. De waterval dendert een kleine 25 meter naar beneden. Voor een spetterend uitzicht over de omgeving beklim je de honderd treden naast de waterval.

Molls Gap, Ring of Kerry